Article Velella Velella

La Vélelle (Velella Velella) est une espèce marine très originale appartenant à la classe des hydrozoaires. Elle se présente sous la forme d'un disque cartilagineux de 6cm maximum, pourvu de tentacules bleues et surmonté d'une voile rigide haute de 3cm, elle aussi cartilagineuse et qui lui sert, avec l'aide du vent, à se déplacer tel un voilier. Fin 2019 et début 2020, j'ai pu observer plusieurs milliers de spécimens sur la côte vendéenne, échoués après les multiples tempêtes récentes. Les Vélelles vivent en milieu tempéré à tropical. Elles s'échouent habituellement au printemps ou en été, non en hiver. Des pullulations beaucoup plus fréquentes auraient été constatées ces dernières années en de nombreux points du globe. Le réchauffement climatique en serait peut-être une cause.

 

L'une de ces photos à fait l'objet de " L'image du Mois " pour les 10 ans du Magazine Nat'images numéro 60 février - mars 2020.

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© photographies Constant Couteille